महामारी की चुप्पी के महीनों के बाद फिर से खुलने के लिए मेट ओपेरा दौड़

तेरा विलिस मेट्रोपॉलिटन ओपेरा में बैकस्टेज था, एक आधे-अधूरे विग में नमक और काली मिर्च के बालों के स्ट्रैंड के बाद श्रमसाध्य रूप से जोड़ रहा था – दर्जनों में से एक वह और उसकी टीम इस महीने के अंत में महामारी के बाद रात को खोलने के लिए समय पर खत्म करने के लिए दौड़ रहे थे। अगस्त के मध्य तक कलाकारों को मापने से रोक दिया था।

कंपनी के विग और मेकअप विभाग की प्रमुख सुश्री विलिस ने कहा, “मुझे लगभग छह महीने का समय लगेगा।” “हमारे पास छह सप्ताह हैं।”

मेट के अंडरग्राउंड रिहर्सल रूम में, कोरस के सदस्य उन मुखौटों के माध्यम से प्रोजेक्ट करने के लिए दबाव डाल रहे थे, जिनमें उन्हें रिहर्सल करना चाहिए, कुछ ने एक या दो पल के लिए कपड़े को अपने चेहरे से एक-दो इंच खींच लिया। इसके सोने का पानी चढ़ा सभागार के ठीक बाहर, जो महामारी के बाद से खाली है ओपेरा हाउस को बंद करने के लिए मजबूर किया डेढ़ साल पहले, स्टेजहैंड कुछ पहना हुआ लाल मखमली सीटों को फिर से खोल रहे थे। ओपेरा हाउस में धनुषाकार प्रवेश के नीचे, एक इलेक्ट्रीशियन कुछ भारी सामने के दरवाजों को स्पर्श रहित बनाने के लिए वायरिंग स्थापित कर रहा था।

देश की सबसे बड़ी परफॉर्मिंग आर्ट्स कंपनी मेट्रोपॉलिटन ओपेरा के लिए लंबे समय तक बंद रहने के बाद फिर से खोलना आसान नहीं था। ब्रॉडवे थिएटर के विपरीत, जिसे सुरक्षित रूप से एक शो वापस लाना चाहिए, मेट, एक $ 300 मिलियन-प्रति-वर्ष का ऑपरेशन, इस सीज़न में 22 अलग-अलग ओपेरा के 196 प्रदर्शनों को माउंट करने की योजना बना रहा है, आमतौर पर हर रात अपने विशाल मंच पर क्या बदलता है।

वित्तीय दांव ऊंचे हैं: द मेट, जिसने महामारी के दौरान अर्जित राजस्व में $ 150 मिलियन का नुकसान किया, अब दर्शकों को डेल्टा संस्करण के प्रसार के बारे में नए सिरे से चिंताओं के बीच अपने 3,800-सीट ओपेरा हाउस में वापस लाना चाहिए। क्या ओपेरा में रातें बिताने की आदत से बाहर निकलने के बाद लोग बल में लौट आएंगे? क्या मेट का सख्त टीका जनादेश होगा – यह दर्शकों के सदस्यों को 12 वर्ष से कम उम्र में प्रतिबंधित करेगा, जिन्हें अभी तक टीका नहीं लगाया जा सकता है – आश्वस्त करने वाले, विशेष रूप से पुराने वाले? यात्रा प्रतिबंधों से बॉक्स ऑफिस को कितना नुकसान होगा, जहां अंतरराष्ट्रीय आगंतुकों ने टिकट खरीदारों का 20 प्रतिशत हिस्सा बनाया है?

मेट की बिक्री पर पैनी नजर है। इसने सीजन के लिए अब तक लगभग $ 20 मिलियन मूल्य के टिकट बेचे हैं, कंपनी ने कहा, महामारी से पहले सीजन में एक ही बिंदु पर $ 27 मिलियन से नीचे। सदस्यता, जो कर दी गई है हाल के वर्षों में अमेरिकी सिम्फनी ऑर्केस्ट्रा और ओपेरा कंपनियों में लगातार क्षरण हो रहा है, महामारी से पहले से लगभग एक चौथाई नीचे हैं, लेकिन अधिकारियों को उम्मीद है कि जब वे भाग लेने के बारे में सुरक्षित महसूस करेंगे तो अधिक ग्राहक नवीनीकृत होंगे। हाल की मजबूत बिक्री, और जिस गति के साथ Met ने शनिवार को वेर्डी के रिक्विम के एक किफायती मूल्य पर प्रदर्शन को बेचा, वह 11 सितंबर के हमलों की 20वीं वर्षगांठ के उपलक्ष्य में था, इसने आशा व्यक्त की कि दर्शक वापस आएंगे।

वित्तीय अनिश्चितता ने मेट को अपनी यूनियनों से रियायतें लेने के लिए प्रेरित किया, जिनमें से कुछ को बहाल किया जाएगा यदि और जब बॉक्स ऑफिस पूर्व-महामारी के स्तर पर पहुंच जाता है। आगामी श्रम विवादों ने फिर से खोलना जटिल कर दिया: कंपनी जुलाई तक अपने मंच के साथ सौदा नहीं कर पाई, ग्रीष्मकालीन तकनीकी पूर्वाभ्यास में देरी हुई, और केवल अपने आर्केस्ट्रा के साथ एक और बसा, पिछले महीने के अंत में, फिर से खोलने के लिए अंतिम प्रमुख बाधा को हटा रहा है।

इसलिए अब कंपनी तेजी से कमर कस रही है, इस सीज़न में प्रदर्शन करने वाले लगभग 1,000 गायकों, ऑर्केस्ट्रा वादकों, कंडक्टरों, नर्तकियों और अभिनेताओं की सेना को मार्शल करने की तैयारी कर रही है। इसकी शुरुआत के दो मुक्त प्रदर्शनों के साथ हुई पिछले सप्ताहांत लिंकन सेंटर में महलर की सिम्फनी नंबर 2, “पुनरुत्थान,” सड़क पर; शनिवार को Verdi’s Requiem करेंगे, इसके ओपेरा हाउस के अंदर पहला प्रदर्शन, एक संगीत कार्यक्रम जिसे पीबीएस पर प्रसारित किया जाएगा; और अंत में यह ओपेरा सीजन 27 सितंबर को टेरेंस ब्लैंचर्ड के “फायर शट अप इन माई बोन्स” के साथ खोलेगा, इसका पहला ओपेरा एक काले संगीतकार द्वारा। कंपनी उम्मीद कर रही है कि मैथ्यू ऑकोइन द्वारा “फायर” और एक अन्य समकालीन ओपेरा – “यूरीडाइस”, नए दर्शकों को आकर्षित करेगा।

पूरी संस्था फिर से खुलने की तैयारी कर रही है। टिकट विक्रेता, कीथ नारकॉन, मेट के बॉक्स-ऑफिस की खिड़कियों के पीछे अपने सहयोगियों के साथ थे, टिकटों को लिफाफे में भर रहे थे – और एक साल से अधिक समय तक वायरस द्वारा उनकी नौकरी छीन लेने के बाद वापस आकर खुश थे।

“यह बस यही सुन्नता थी,” श्री नारकॉन, एक स्व-वर्णित ओपेरा कट्टरपंथी, ने लंबे बंद के बारे में कहा।

जैसा कि ओपेरा हाउस प्री-सीज़न प्रत्याशा से गुलजार है, अभी भी श्रमिक लड़ाई से आहत भावनाएं हैं, लेकिन अंत में एक साथ इमारत में वापस आने और बेरोजगारी की जांच और अनिश्चितता के इतने महीनों के बाद फिर से काम करने के लिए राहत की एक स्पष्ट भावना भी है।

मेट में 20 से अधिक वर्षों तक काम करने वाले एक मंच हस्ती फिलिप डी. स्मिथ ने सीट कुशन से घिसे-पिटे मखमल को चीरते हुए कहा, “आपको एहसास नहीं होता कि आप नौकरी का कितना सम्मान करते हैं, जब तक आपके पास वह नहीं है।” .

लेकिन बैकस्टेज जीवन अभी भी सामान्य से बहुत दूर है, क्योंकि कंपनी के अधिकारी डेल्टा संस्करण पर कड़ी नजर रखते हैं, और कंपनी और दर्शकों को सुरक्षित रखने के लिए उन्हें जो कदम उठाने चाहिए।

कंपनी का टीकाकरण आदेश इतना सख्त है कि एक गैर-टीकाकरण दूरसंचार कर्मचारी जो नौकरी के लिए आया था, उसे दूर कर दिया गया। एक विशेष संरक्षक के प्रवेश क्षेत्र को एक परीक्षण केंद्र में बदल दिया गया है जहां रिहर्सल में लोगों को सप्ताह में दो बार नाक-स्वैब परीक्षण करवाना होगा। और दर्शकों के सदस्यों को कलाकारों से अलग रखने के लिए, सभागार में सीटों की पहली दो पंक्तियों को साल के अंत तक बंद कर दिया जाएगा।

मेट के महाप्रबंधक पीटर गेल्ब ने कहा, “एक तरफ, संक्रमण की दर को देखना भयावह और निराशाजनक है।” “लेकिन वास्तव में शुरुआती प्रदर्शनों की समझ के भीतर संभावना को देखना बहुत रोमांचकारी है।”

श्रम विवादों पर कुछ कड़वाहट बनी रहती है, जिसे कंपनी के तीन सबसे बड़े यूनियनों द्वारा हल किए गए नए अनुबंधों पर सहमति व्यक्त की गई, जो उनके वेतन में मामूली कटौती करते हैं, कुछ श्रमिकों को एक अलग स्वास्थ्य देखभाल योजना में स्थानांतरित करके कंपनी के पैसे की बचत करते हैं और गारंटीकृत पूर्णकालिक की संख्या को कम करते हैं। ऑर्केस्ट्रा और कोरस के सदस्य।

प्रॉप्स डिपार्टमेंट में, जहां सुंदर कलाकार “फायर” के आगामी प्रोडक्शन में थैंक्सगिविंग डिनर के लिए कोब पर मकई और मक्खन का एक पैट बनाने के लिए काम कर रहे थे, एक कलाकार रयान हिक्सेनबाग ने शोक व्यक्त किया कि कुछ काम समाप्त हो गया था। कैलिफ़ोर्निया, जहां मेट मैनेजमेंट ने दिसंबर में वेतन कटौती की लड़ाई में अपने स्टेजहैंड को बंद करने के बाद काम को आउटसोर्स किया।

“हमारे पास बनाने की क्षमता थी सब के लिए दृश्यावली सब इन ओपेरा के यहाँ, ”श्री हिक्सेनबाग ने कहा।

शहर के नए अल फ्र्रेस्को डाइनिंग स्पॉट के लिए बाहरी आश्रयों का निर्माण करके, कुछ स्टेजहैंड्स ने शटडाउन और तालाबंदी के दौरान समाप्त किया। दूसरों को टेलीविज़न प्रोडक्शन में काम मिला, जो लाइव प्रदर्शन से पहले पलट गया।

जब वे जुलाई में मेट में लौटे, तो मंच के हाथों को भारी मात्रा में काम मिला। एक साल से अधिक समय से, ओपेरा हाउस स्थिर बैठा था, मानो समय में जम गया हो। मेट के मंच को चलाने वाली दशकों पुरानी मशीनरी ऐसी निष्क्रियता के लिए नहीं बनाई गई थी।

दो सुंदर पृष्ठभूमि जो महीनों से लटकी हुई थी, साल के पहले ही जमीन पर गिर गई थी। मेट के वैगन सिस्टम पर पहिए – जो प्राचीन मिस्र, इंपीरियल चीन या फिन-डी-सीकल पेरिस के अपने विशाल सेटों को जल्दी से चालू और बंद करने के लिए पर्याप्त शक्तिशाली हैं – उन सेटों के वजन से चपटे थे जो शीर्ष पर छोड़े गए थे उन्हें। और तार रस्सी लाइनों और हेराफेरी से बने फ्लाई सिस्टम के कुछ हिस्सों में जंग लग गया था।

मेट के तकनीकी निदेशक डेविड फेहले ने कहा, “इसे इतने लंबे समय तक बैठे रहना भयानक था।” “इनमें से कई प्रणालियाँ तब तक चली हैं जब तक उनके पास निरंतर ध्यान देने की वजह से है।”

सभी जरूरी रखरखाव कार्यों को समायोजित करने के लिए, मौसम विभाग के तकनीकी पूर्वाभ्यास को अगस्त की शुरुआत से महीने के अंत तक धकेल दिया गया। एक ओपेरा, ग्लक का “इफिगेनी एन टॉराइड” रद्द कर दिया गया था।

ऑर्केस्ट्रा समिति के अनुसार, ऑर्केस्ट्रा ने अपने ९६ नियमित पूर्णकालिक सदस्यों में से ११ को सेवानिवृत्त होते देखा या महामारी के दौरान अपनी नौकरी छोड़ दी, जो संगीतकारों की ओर से श्रम मुद्दों पर बातचीत करता है। कई दिग्गज स्टेजहैंड भी सेवानिवृत्त हुए।

कंपनी को उम्मीद है कि फिर से एक साथ काम करने का उत्साह किसी भी अवशिष्ट नाराजगी से आगे निकल जाएगा।

“द मेट शायद थोड़ा फ्रैक्चर है,” श्री गेल्ब ने कहा, “लेकिन यह एक परिवार है।”

महामारी के इस चरण में, यह एक ऐसा परिवार है जिसमें १२ वर्ष से कम आयु का कोई भी सदस्य नहीं हो सकता है, न कि केवल दर्शकों में। मेट के कलाकार युवा भी नहीं हो सकते। 28 सितंबर को खुलने वाले “बोरिस गोडुनोव” में, एक हिस्सा जिसे अक्सर एक लड़के सोप्रानो द्वारा गाया जाता है, एक वयस्क मेज़ो-सोप्रानो को दिया जाएगा। और “फायर” में – जो द न्यू यॉर्क टाइम्स के एक ओपिनियन स्तंभकार चार्ल्स ब्लो के एक संस्मरण पर आधारित है – एक 13 वर्षीय, वाल्टर रसेल III, युवा चार्ल्स की भूमिका निभाएगा, जिसे 7 वर्ष का माना जाता है। .

“मैं एक 7 साल के बच्चे के दिमाग में उतरने की कोशिश कर रहा हूं,” श्री रसेल ने कहा।

सुचारू रूप से फिर से खोलने के लिए, मेट के स्टाफ सदस्यों के पास अभी भी मजदूरी के लिए कई लड़ाइयाँ हैं।

महामारी की आपूर्ति-श्रृंखला की समस्याओं के कारण कपड़े से लेकर स्टेज लाइट के लिए मशीनरी से लेकर प्लाईवुड और स्टील जैसी बुनियादी सामग्री तक सब कुछ हासिल करना मुश्किल साबित हो रहा है। और अंतरराष्ट्रीय कलाकारों के ओपेरा पर निर्भर बुकिंग अप्रत्याशित लालफीताशाही की गड़बड़ी बन गई है, वीजा की परेशानी और वायरस से संबंधित यात्रा प्रतिबंधों के बीच।

इन दिनों कलाकार अपने मुखौटे उतार सकते हैं, जब उन्हें पोशाक की दुकान में फिट किया जा रहा है, तस्वीरों के लिए जो डिजाइनरों को प्रत्येक पोशाक के प्रभाव में लेने में मदद करने के लिए लिया जाता है।

“अगर कोई अनकही भावना है, तो आम तौर पर मैं एक कलाकार के चेहरे पर देख पाऊंगा, लेकिन मैं उस तक नहीं पहुंच सकता,” कहा पॉल ताज़वेल, “फायर” के लिए टोनी विजेता कॉस्ट्यूम डिज़ाइनर।

लेकिन, 27 सितंबर आओ – अगर सब कुछ योजना के अनुसार चला गया – मुखौटे उतर जाएंगे, स्पुतनिक झूमर चढ़ेंगे, पर्दा उठेगा और लाइव ओपेरा वापस मंच पर होगा।

ज़ाचरी वूल्फ़ ने रिपोर्टिंग में योगदान दिया।

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