बफ़ेलो सोल्जर्स, द फ़ेमड ब्लैक कैवेलरी, वेस्ट पॉइंट पर एक मूर्ति प्राप्त करें

वेस्ट पॉइंट, एनवाई – शुक्रवार की सुबह वेस्ट पॉइंट पर यूएस मिलिट्री अकादमी के मैदान में एक स्मारकीय प्रतिमा पर फैले एक काले कपड़े पर एक सैनिक के रूप में एक बड़ी भीड़ ने उम्मीद से देखा। जैसे ही यह गिर गया, इसने एक काले सैनिक की एक कांस्य प्रतिमा का खुलासा किया, जो एक स्टैलियन पर बैठा था, अमेरिकी सेना के प्रसिद्ध ब्लैक कैवेलरी – बफ़ेलो सोल्जर्स को श्रद्धांजलि – जिन्होंने दशकों तक यहां श्वेत कैडेटों को सैन्य घुड़सवारी सिखाई थी।

एक अश्वेत सैन्य विरासत के जश्न में कैडेटों और दर्शकों से एक जयकार उठी, जिसे दर्शकों में से कई ने महसूस किया कि यह लंबे समय से अपेक्षित था।

कमांड सार्जेंट ने कहा, “इन लोगों ने कैडेटों को प्रशिक्षित किया, जो बाद में कमीशन अधिकारियों के रूप में सेना में नेता बन गए।” मेजर सईद मुस्तफा, जिनके परदादा सार्जेंट। लियोन टैटम एक भैंस सैनिक था। “और फिर भी उन्हें कभी भी उनका उचित हक नहीं दिया गया।”

महत्व को रेखांकित करते हुए, अश्वेत सैनिकों को श्रद्धांजलि का अनावरण, संघ की पूर्व राजधानी, रिचमंड, वीए में सैकड़ों मील दूर एक अलग सैन्य स्मारक को हटाने के कुछ ही दिनों बाद हुआ। बुधवार को, वर्जीनिया रॉबर्ट ई. ली की एक प्रतिमा को गिराया, दक्षिण का गृह युद्ध जनरल, स्मारक एवेन्यू से, जहां यह १८९० से खड़ा था। यह एक पंक्ति से हटाए जाने वाले छह संघीय स्मारकों में से अंतिम था, एक गहरा प्रतीकात्मक और राजनीतिक रूप से भयावह क्षण क्योंकि देश श्रद्धांजलि के साथ जूझ रहा है इसका संघि अतीत श्वेत वर्चस्व में निहित है।

बफ़ेलो सोल्जर्स यूनिट, जिसे औपचारिक रूप से यूनाइटेड स्टेट्स आर्मी की ऑल-ब्लैक 9वीं और 10वीं कैवलरी के रूप में जाना जाता है, की स्थापना गृह युद्ध समाप्त होने के एक साल बाद 1866 में हुई थी, और एक सेना के भीतर एक महत्वपूर्ण और भ्रमित करने वाली स्थिति थी जो आधिकारिक तौर पर 1948 तक अलग-थलग रहेगी। काले सैनिकों को सेना के शीर्ष घुड़सवारों में से कुछ के रूप में मनाया जाता था, युद्ध के बड़े पैमाने पर मशीनीकरण से पहले युग में एक महत्वपूर्ण और रणनीतिक भूमिका। लेकिन जब उन्हें श्वेत कैडेटों को घुड़सवारी और घुड़सवारी सिखाने के लिए श्रद्धेय विशेषज्ञों के रूप में वेस्ट पॉइंट पर लाया गया, तो उन्हें अलग-अलग बैरकों में रखा गया और उन्हें मामूली काम करने के लिए मजबूर किया गया।

“यह उन द्विभाजनों में से एक है कि हमारी सेना में कुछ सबसे अच्छे सैनिक अफ्रीकी अमेरिकी थे, और साथ ही जिम क्रोवाद और ‘अलग लेकिन समान’ अस्तित्व में थे,” कर्नल क्रेवास्की ए साल्टर ने कहा, जो सेना से सेवानिवृत्त हुए हैं साथ ही वेस्ट प्वाइंट में सैन्य इतिहास के एक पूर्व शिक्षक और व्हीटन, इल में फर्स्ट डिवीजन संग्रहालय के वर्तमान कार्यकारी निदेशक। “वे आशा, विश्वास, लचीलापन और प्रतिबद्धता का प्रतिनिधित्व करते थे कि अफ्रीकी अमेरिकी क्या हासिल कर सकते हैं।”

इन लोगों के लिए एक स्मारक का निर्माण – जिनके पास लोककथा है, उन्हें संयुक्त राज्य अमेरिका के पश्चिम की ओर विस्तार के दौरान स्वदेशी लोगों द्वारा बफ़ेलो सोल्जर्स का उपनाम दिया गया था – 2017 से काम कर रहा है। वह तब था जब पूर्व सदस्यों का एक समूह था। यूनिट और उनके वंशजों ने अकादमी से संपर्क किया और उन्हें सुधार करने के लिए कहा कि सैनिकों के योगदान की उनकी कम सराहना थी।

हालांकि 1973 में उनके सम्मान में मैदान पर एक एथलेटिक मैदान का नाम बदल दिया गया था, सैनिकों के लिए वास्तविक स्मारक एक साधारण चट्टान थी जिस पर एक पट्टिका लगी हुई थी। समूह के लिए, वेस्ट पॉइंट के बफ़ेलो सोल्जर्स एसोसिएशन, वेस्ट पॉइंट के १६,००० से अधिक विशाल एकड़ में सम्मान छोटा लगा, जिसमें जनरल ली के स्मारक भी हैं, जिसमें कई इमारतें, साथ ही एक सड़क और एक गेट है, जिसमें उनका नाम है। .

मई में, कांग्रेस द्वारा एक आयोग का गठन किया गया था, जिसमें कॉन्फेडरेट्स का सम्मान करने वाले सैन्य स्थलों का नाम बदलने की प्रक्रिया शुरू की गई थी, जो न्यू यॉर्क शहर के उत्तर में लगभग 65 मील की दूरी पर ऑरेंज काउंटी में स्थित है। अकादमी के एक प्रवक्ता के मुताबिक आयोग ने अभी तक अपनी सिफारिशें नहीं दी हैं।

अभी के लिए, नई प्रतिमा, जिसे बफ़ेलो सोल्जर फील्ड पर खड़ा किया गया था, उसी परिसर में खड़ी होगी जहां जनरल ली को श्रद्धांजलि दी गई थी। प्रतिमा बफ़ेलो सोल्जर्स एसोसिएशन द्वारा एक उपहार थी, जिसने $ 1 मिलियन से अधिक जुटाए, जो इस प्रयास के वित्तपोषण की ओर गया। पूर्व स्मारक के रूप में कार्य करने वाले शिलाखंड से पट्टिका को शामिल करते हुए, प्रतिमा . की समानता में है सार्जेंट सैंडर्स मैथ्यूज, एक भैंस सैनिक जिन्होंने 1939 से 1962 तक बेस पर सेवा की, जब वे सेवानिवृत्त हुए।

इसे एडी डिक्सन द्वारा तैयार किया गया था, जो स्वयं सेना के एक पूर्व सदस्य थे, जिन्होंने फोर्ट लीवेनवर्थ, कान में बफ़ेलो सोल्जर स्मारक भी बनाया था, जिसे 1992 में समर्पित किया गया था। “जब मैं आ रहा था तो हमारे पास कोई रोल मॉडल नहीं था जिससे हम बात कर सकें। करने के लिए,” श्री डिक्सन ने अनावरण के समय अपनी विशाल प्रतिमा के आधार पर खड़े होकर कहा। “हमें नहीं पता था कि हमारे पास भैंस सैनिक हैं।”

उन्होंने कहा: “अगर हमें इसके बारे में पता होता तो इससे फर्क पड़ता। अब उनके पास एक ऐतिहासिक, ठोस संदर्भ बिंदु है।”

सार्जेंट 2016 में मैथ्यू की मृत्यु हो गई, बिना यह जाने कि वह उस इकाई के भव्य स्मारक का चेहरा बन जाएगा जिसमें उसने सेवा की थी। 1930 के दशक में एक युवा के रूप में, बफ़ेलो सोल्जर्स की एक झलक पकड़ते हुए, जब वे अपने गृहनगर, कोट्सविले, पेन से गुजरते थे, तो उन्हें सशस्त्र सेवा में ले गए, औंड्रिया एल। मैथ्यूज, एक पोती ने कहा। उन्होंने कहा कि वह तेज वर्दी के आकर्षण और सैनिकों के बोलने के तरीके से आकर्षित थे, उसने कहा।

लेकिन हालांकि उन्होंने अपनी नौकरी का आनंद लिया, उनके दादा ने उन कठिन कार्यों की कहानियां साझा कीं जिन्हें करने के लिए उन्हें और अन्य काले सैनिकों को मजबूर किया गया था, डॉ मैथ्यूज ने कहा, जो आज वेस्ट प्वाइंट के सांस्कृतिक कला निदेशक हैं। उनकी मृत्यु से पहले एकत्र किए गए मौखिक इतिहास में, सार्जेंट। मैथ्यूज घोड़ों के अपने प्यार की बात करता है – और सर्दियों में स्थानीय झीलों से बर्फ के दो-फीट-मोटी ब्लॉकों को देखने के लिए मजबूर होने के लिए उनकी अरुचि और व्यापक प्रशीतन से पहले के दिनों में उन्हें आइसबॉक्स के लिए वापस ढोना पड़ता है।

“हम अकेले थे जो पोस्ट पर सभी के लिए बर्फ काटते थे,” सार्जेंट मैथ्यूज कहते हैं. “कोई भी श्वेत सैनिक कभी भी चौकी पर बर्फ नहीं काटता, हमेशा अश्वेत होता है,” वे कहते हैं।

1 9 40 के दशक के अंत में इकाइयों को भंग कर दिया गया था, क्योंकि सेना ने युद्ध में घोड़ों का इस्तेमाल बंद कर दिया था, उसी समय सेना को अलग करने का आदेश दिया गया था। लेकिन सार्जेंट द्वारा दिए गए एक मौखिक साक्षात्कार के अनुसार, वर्षों से, पूर्व बफ़ेलो सैनिकों के व्यवहार में थोड़ा बदलाव आया, जिनमें से कुछ ने आधार पर अन्य नौकरियां लीं। मैथ्यूज। उन्होंने कहा कि जब वे द्वितीय विश्व युद्ध के दौरान जर्मनी में लड़ने के बाद वेस्ट प्वाइंट लौटे, तो उन्हें और साथी ब्लैक जीआई को कैडेटों की सेवा करने वाले कैफेटेरिया प्रतीक्षा कर्मचारियों में स्थानांतरित कर दिया गया, उन्होंने कहा।

“उन्होंने जो कुछ भी किया, वह चीजों को बेहतर बनाने और उत्कृष्टता के स्तर को प्राप्त करने के लिए उनकी ताकत और दृढ़ संकल्प का प्रमाण है,” एरिज के लिचफील्ड पार्क के जैकलिन ई। जैक्सन ने कहा, जिनके पिता, सार्जेंट। एडवर्ड स्मिथ ने वेस्ट प्वाइंट पर अपनी तीन दशकों से अधिक की सैन्य सेवा के 22 वर्षों तक सेवा की, जिसमें बफ़ेलो सोल्जर यूनिट में घुड़सवार सेना के मास्टर के रूप में भी शामिल है।

आज ब्लैक कैडेट्स वेस्ट पॉइंट के छात्र निकाय का 14 प्रतिशत हिस्सा बनाते हैं। बफ़ेलो सोल्जर्स के युग में, वे अक्सर साइट पर एकमात्र अश्वेत लोग होते थे, जिन्हें स्कूट का काम करने का काम सौंपा जाता था और सभी श्वेत कैडेटों की कक्षाओं को अपने दुर्जेय कौशल को पढ़ाने के दौरान, परिसर से गुजरते समय मुख्य रास्तों से दूर रहने का निर्देश दिया जाता था।

वेटरन्स हेल्थ एडमिनिस्ट्रेशन की एक सेवानिवृत्त नर्स सुश्री जैक्सन ने कहा कि उनके पिता का ध्यान इस बात पर नहीं था कि वे किसे पढ़ा रहे हैं, बल्कि किस पर: उत्कृष्टता पर।

“उन्हें अपनी वर्दी पहनने पर बेहद गर्व था,” उसने कहा।

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