प्रशंसक लौटे, एक ग्रैंड स्लैम का पीछा किया गया, और किशोरों ने शो चुरा लिया

यह एक मानव ट्रैफिक जाम के साथ शुरू हुआ और एक ग्रैंड स्लैम के साथ समाप्त हो सकता है। अभूतपूर्व और शुरू में भ्रमित करने वाली चिकित्सा आवश्यकताएं थीं और एक बड़ा तूफान था जो दर्शकों और बाढ़ की अदालतों में फंस गया था। खेल के कुछ सबसे बड़े सितारे नहीं खेले, लेकिन कई दिलचस्प नए लोगों ने उनकी अनुपस्थिति का फायदा उठाया और दर्शकों को विद्युतीकृत किया जो पहले से कहीं अधिक शोर करते दिख रहे थे।

2021 यूएस ओपन कभी भी सामान्य नहीं रहा है। उपस्थिति कम है और प्रतिस्पर्धा बढ़ रही है, लेकिन एक उतार-चढ़ाव वाली महामारी के बीच, यह टेनिस की राह पर एक उल्लेखनीय मील का पत्थर रहा है, और शायद नागरिक, सामान्यता।

“सब कुछ थोड़ा कम हो गया है,” मार्गरेट ज़ुबा, एक टेनिस प्रशंसक और मार्लबोरो, एनजे के एक्चुअरी ने कहा, “कम भीड़, कम तीव्रता। लेकिन टेनिस बहुत अच्छा रहा है और यह वास्तव में अच्छा और आरामदेह है। हां, हमें घर के अंदर मास्क पहनना होगा। हां, हमें टीका लगवाना होगा। लेकिन हम इससे निपट सकते हैं।”

ज़ुबा उन 522,000 से अधिक लोगों में से एक है, जिन्होंने पहले 10 दिनों में क्वींस में वार्षिक कार्यक्रम में भाग लिया है। यह आंकड़ा 2019 में रिकॉर्ड-सेटिंग उपस्थिति चिह्न से 19 प्रतिशत कम है, जब 737,000 से अधिक फाटकों से गुजरे थे। यूनाइटेड स्टेट्स टेनिस एसोसिएशन ने कुछ नुकसान का श्रेय महामारी और कई लोगों की यात्रा करने की अनिच्छा को दिया, विशेष रूप से अंतरराष्ट्रीय स्तर पर।

सेरेना और वीनस विलियम्स, रोजर फेडरर, राफेल नडाल और गत पुरुष एकल चैंपियन डोमिनिक थिएम की अनुपस्थिति, जो सभी विभिन्न चोटों के कारण इस आयोजन से बाहर हो गए, ने भी कम उपस्थिति में योगदान दिया हो सकता है।

यूएसटीए के मुख्य कार्यकारी अधिकारी माइकल डोवसे ने कहा, “साल की पहली दो तिमाहियों में हम केवल 25 या 50 प्रतिशत क्षमता रखने में सक्षम होने की योजना बना रहे थे।” “इसलिए, जो कुछ भी चल रहा है, उसे देखते हुए हम बेहद खुश हैं कि यह कैसे हुआ। और टेनिस के लिहाज से यह बहुत अच्छा रहा है। “

यह विशेष रूप से कुछ खिलाड़ियों के लिए अनुपस्थित सुपरस्टार के खालीपन का लाभ उठाने की तलाश में है। टूर्नामेंट के आयोजकों, प्रशंसकों और विक्रेताओं को अपना पैसा पाने की उम्मीद में फेडरर और नडाल जैसे खिलाड़ियों की कमी खल सकती है, लेकिन जिन खिलाड़ियों ने प्रदर्शन किया, वे इसके बारे में नहीं सोच रहे थे।

दूसरे स्थान पर रहने वाले डेनियल मेदवेदेव ने कहा, “मुझे परवाह नहीं है कि रोजर या राफा यहां हैं या नहीं।” “मैं टूर्नामेंट जीतना चाहता हूं।”

फ्रांसेस टियाफो, एक अमेरिकी 50 वें स्थान पर, ने कहा कि उसने लॉकर रूम में साथी खिलाड़ियों को “मुंह में झाग” देखा, खेल के तीन सर्वश्रेष्ठ खिलाड़ियों के साथ संघर्ष किए बिना आगे बढ़ने की संभावना पर। “देखने में बहुत मज़ेदार,” उन्होंने कहा। “मैं लॉकर रूम में क्रैकिंग कर रहा हूं।”

मेदवेदेव, टियाफो और दुनिया के नंबर 1 नोवाक जोकोविच जैसे खिलाड़ियों को देखने के लिए प्रशंसकों को कोरोनवायरस के खिलाफ टीकाकरण का सबूत दिखाना पड़ा, एक नियम जो टूर्नामेंट की शुरुआत से केवल तीन दिन पहले मेयर बिल डी ब्लासियो के आग्रह पर लागू किया गया था। न्यूयॉर्क। डॉवसे ने कहा कि टिकट वापसी की प्रक्रिया से पता चला है कि कुछ प्रशंसकों ने वैक्सीन जनादेश से पहले उपस्थित नहीं होने के लिए चुना, लेकिन उनका मानना ​​​​है कि नियम में बदलाव के बारे में सुनकर दूसरों ने टिकट खरीदा।

डॉवसे ने कहा कि गुरुवार तक खिलाड़ियों, कर्मचारियों और दल के सदस्यों को लगभग 7,500 कोरोनावायरस परीक्षण किए गए थे। उनमें से, केवल 0.47 प्रतिशत सकारात्मक लौटे, उन्होंने कहा, और वे सभी टूर्नामेंट में अपनी प्रारंभिक प्रविष्टि पर थे, जो उन्होंने कहा कि यह संकेत खिलाड़ियों और कर्मचारियों के बीच वायरस के प्रसार में योगदान नहीं दे रहा था।

पंखे का परीक्षण नहीं किया गया।

मैनहट्टन के एक स्वास्थ्य प्रौद्योगिकी उद्यमी और टेनिस प्रशंसक रॉब सेगल ने कहा, “कोविड के साथ यह हमेशा अजीब होता है।” “लेकिन हमने सुरक्षित महसूस किया है। यह सामान्य सा महसूस हो रहा है।”

लेकिन 30 अगस्त को, पहले दिन प्रशंसकों को मैदान में जाने की अनुमति दी गई, हजारों लोग एक पागल, दोपहर की गर्मी के दौरान अंदर जाने के लिए दो घंटे के इंतजार में फंस गए। फाउल-अप फाटकों पर नासमझी और प्रशिक्षण की कमी के कारण हुआ था। अगले दिन तक, अतिरिक्त कर्मचारियों को नियुक्त किया गया और समस्या का समाधान होता दिखाई दिया।

एक बार अंदर जाने के बाद, प्रशंसकों ने कुछ शुरुआती उतार-चढ़ाव देखे, जारी रहा कनाडा के खिलाड़ियों की एक सेना की सफलता और तीन सम्मोहक किशोरों का उदय। इनमें कनाडा की लेयला फर्नांडीज शामिल थीं, जिन्होंने गत महिला एकल चैंपियन नाओमीक को परेशान किया था ओसाका, एम्मा रादुकानु ब्रिटेन और स्पेन के कार्लोस अल्काराज़ू, जिन्होंने नंबर 3 स्टेफानोस त्सित्सिपास को आगे बढ़ाया।

फर्नांडीज और राडुकानू शनिवार को एक किशोर महिला फाइनल में राडुकानु के साथ मिलेंगे ओपन युग में एक प्रमुख फाइनल में पहला क्वालीफायर बन गया।

किशोरों के आस-पास की चर्चा ने प्रशंसकों को उत्साहित किया और 28 वर्षीय अमेरिकी शेल्बी रोजर्स जैसे अनुभवी खिलाड़ियों ने ध्यान दिया। रोजर्स से हार्ड-चार्जिंग युवाओं के लिए उनकी सलाह मांगी गई थी।

“बकवास करो,” उसने कहा। “यह एक लंबी सवारी है।”

लेकिन टूर्नामेंट के तीसरे दिन जो हुआ उसके लिए कोई भी तैयार नहीं था जब इस क्षेत्र में तूफान इडा के अवशेष फट गए। तूफान का कारण बना भारी तबाही और खतरनाक स्थितियां, बिली जीन किंग नेशनल टेनिस सेंटर में शामिल हैं. टूर्नामेंट को टाल दिया गया और रात के सत्र को बंद नहीं करने और जलप्रलय से पहले प्रशंसकों को घर भेजने के लिए आयोजकों की आलोचना की गई।

16वीं वरीयता प्राप्त एंजेलिक कर्बर सहित कुछ सौ प्रशंसकों और कार्यकर्ताओं को आर्थर ऐश स्टेडियम (या जिम के अंदर, जहां कर्बर सुबह 4 बजे तक रुके थे) की छत के नीचे तूफान का इंतजार करने के लिए मजबूर किया गया था, जबकि अन्य को संभावित जोखिम भरी सवारी का सामना करना पड़ा था। बाढ़ वाले क्षेत्रों में घर।

“हमने रद्द नहीं किया क्योंकि न्यूयॉर्क राज्य और हमारे मौसम विज्ञानियों के साथ बैठक में, इसे भारी बारिश के रूप में पेश किया गया था,” डॉवसे ने कहा। “और हमने वर्षों से भारी बारिश के तूफान में बहुत अच्छा किया है।”

लेकिन यह अलग निकला, और कई लोग आश्चर्यचकित रह गए। डॉवसे तूफान से पहले मैदान छोड़ चुके थे, लेकिन अगली सुबह 5:30 बजे लौटे तो कई अदालतों में पानी भर गया। उन्होंने कहा कि आउटडोर ग्रैंडस्टैंड और कोर्ट 17 में कई फीट पानी खड़ा था। लेकिन उन्हें बाहर निकाल दिया गया और एक घंटे की देरी के बाद, टूर्नामेंट फिर से शुरू हो गया।

उस रात बाद में, जोकोविच ने टूर्नामेंट का अपना दूसरा मैच टालोन ग्रिक्सपुर पर जीता। वह तब से नंबर 4 अलेक्जेंडर ज्वेरेव के खिलाफ सेमीफाइनल में पहुंच गया है, क्योंकि वह ग्रैंड स्लैम के लिए अपनी खोज जारी रखता है। जोकोविच ने इस साल पहले ही ऑस्ट्रेलियन ओपन, फ्रेंच ओपन और विंबलडन जीता था और रविवार को एक खिताब उन्हें 1969 में रॉड लेवर के बाद ग्रैंड स्लैम (एक ही कैलेंडर वर्ष में सभी चार प्रमुख टूर्नामेंट) जीतने वाला पहला व्यक्ति बना देगा।

यह उन्हें फेडरर और नडाल से एक अधिक, रिकॉर्ड 21 प्रमुख खिताब भी देगा। बुधवार की रात क्वार्टर फाइनल में छठी वरीयता प्राप्त माटेओ बेरेटिनी को हराने के बाद, उन्होंने ऑन-कोर्ट साक्षात्कार में ग्रैंड स्लैम के बारे में बात करने से इनकार कर दिया।

जोकोविच ने बाद में कहा, “मैं जानता हूं कि बहुत सारे लोग मुझे इसके बारे में बात करते हुए सुनना चाहते हैं।” “लेकिन चलो इसके बारे में बात करते हैं, उम्मीद है कि रविवार को।”

इसमें कुछ भी सामान्य नहीं होगा।

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