नोवाक जोकोविच के ग्रैंड स्लैम से पिछड़ने के कारण डेनियल मेदवेदेव ने यूएस ओपन जीता।

नोवाक जोकोविच ने कहा कि वह इस मैच को इस तरह खेलने जा रहे थे जैसे कि यह उनके करियर का आखिरी मैच हो, कि वह अपने दिल और आत्मा के हर औंस को वह करने की कोशिश करने जा रहे थे जो कुछ सोचा कभी भी किया जा सकता था।

यह काफी नहीं था।

शक्ति और रचनात्मकता के चौंकाने वाले प्रदर्शन के साथ, डेनियल मेदवेदेव ने रविवार को यूएस ओपन के फाइनल में जोकोविच को 6-4, 6-4, 6-4 से हराया, जोकोविच की 52 साल में सभी जीतने वाले पहले व्यक्ति बनने की बोली को समाप्त कर दिया। एक कैलेंडर वर्ष में चार ग्रैंड स्लैम टूर्नामेंट। यह एक टूर्नामेंट में एक आखिरी मोड़ था जो शानदार प्रदर्शन के साथ बह निकला।

कम से कम एक और वर्ष के लिए, रॉड लेवर आधुनिक पुरुषों के टेनिस में सबसे विशिष्ट क्लब का अकेला सदस्य रहेगा, और 2021 यूएस ओपन हमेशा के लिए मुख्य रूप से एम्मा राडुकानु नाम की एक 18 वर्षीय ब्रिटिश महिला का होगा, जो होने से चली गई थी उन सभी की सबसे अप्रत्याशित टेनिस कहानी में ग्रैंड स्लैम चैंपियन के लिए 150 वीं रैंक का खिलाड़ी।

यह जोकोविच का क्षण माना जाता था, जिस दिन वह आखिरकार रोजर फेडरर और राफेल नडाल से आगे निकल जाएगा और आधिकारिक तौर पर अब तक का सबसे महान खिलाड़ी बन जाएगा।

इसके बजाय, जो भी आत्माएं इस विशिष्ट रूप से उत्तेजित करने वाले खेल के तार खींचती हैं, एक 25 वर्षीय रूसी के रूप में हस्तक्षेप करती है, जोकोविच के मोनाको के अपने गोद लिए घर में पड़ोसी है, जो अब मोंटे कार्लो में किसी भी अजीब मुठभेड़ बनाने के लिए निश्चित है कैफे और किराना स्टोर और स्थानीय टेनिस क्लब में जहां दोनों प्रशिक्षण लेते हैं।

मेदवेदेव ने तेज शुरुआत की, मैच के पहले गेम में जोकोविच की सर्विस तोड़ दी और जोकोविच को पहला सेट लेने के कुछ मौके दिए। यह मायने नहीं रखना चाहिए था। 34 वर्षीय जोकोविच अपने स्तर को ऊपर उठाने और जीत के बाद जीत के लिए वापसी करने से पहले दो सप्ताह के लिए मैचों की शुरुआत में अस्थिर थे। निश्चित तौर पर वह एक बार फिर स्क्रिप्ट को पलटेंगे।

और उसके पास मेदवेदेव के पहले सर्विस गेम पर तीन ब्रेक पॉइंट थे, और फिर दूसरा मेदवेदेव के साथ दूसरे सेट में 1-2 पर सेवारत था, जब साउंड सिस्टम खराब हो गया और मेदवेदेव की एक सर्विस को बाधित कर दिया, जिससे उसे बचाने का एक नया मौका मिला। खेल।

जब मेदवेदेव ने उस बिंदु को लिया और फिर एक और, इस सब के भार ने आखिरकार उस आदमी को तोड़ दिया जो अटूट लग रहा था। जोकोविच ने एक कोर्ट पर एक हिंसक स्मैक के साथ अपने रैकेट को ध्वस्त कर दिया, जिसने उन्हें पहले इतनी सारी चैंपियनशिप दी थी।

एक खेल बाद में, मेदवेदेव ने नेट पर चार्ज करते हुए जोकोविच के पैर की उंगलियों पर एक बैकहैंड घुमाया, और जब जोकोविच की वॉली लंबी तैरती रही, तो एक सपने को कुचलने का मौका बस कुछ और गेम और एक सेट दूर था।

मेदवेदेव ने कहा, “वह विशाल इतिहास के लिए जा रहे थे।” “यह जानते हुए कि मैं उसे रोकने में कामयाब रहा, यह निश्चित रूप से इसे मीठा बनाता है।”

जोकोविच ने हाल ही में फरवरी में अपने नौवें ऑस्ट्रेलियन ओपन खिताब के लिए एकतरफा लड़ाई में मेदवेदेव को हराया था, एक ऐसा क्षण जो जीवन भर पहले लगता है, जब कोई किसी के ग्रैंड स्लैम जीतने की बात नहीं कर रहा था।

और फिर भी, जब दो हफ्ते पहले यूएस ओपन का ड्रा निकला, तो जोकोविच के लिए यह कठिन लग रहा था। बड़ी सेवा देने वाले इतालवी माटेओ बेरेटिनी ने क्वार्टर फाइनल में प्रवेश किया। एलेक्जेंडर ज्वेरेव, प्रतिभाशाली जर्मन, जिन्होंने ओलंपिक में जोकोविच को पछाड़ दिया था और इस टूर्नामेंट की शुरुआत में दुनिया के सबसे हॉट खिलाड़ी थे, उनके सेमीफ़ाइनल दुश्मन होने की संभावना थी। और अगर जोकोविच उन खिलाड़ियों के माध्यम से प्राप्त कर सके, तो वह दुनिया के दूसरे सर्वश्रेष्ठ खिलाड़ी मेदवेदेव से मिलने जा रहे थे, जिसका खेल, शक्ति और स्पिन का एक भ्रामक मिश्रण, हर गुजरते महीने के साथ और अधिक खतरनाक होता जा रहा है। वह अपने खेल के सबसे बड़े पुरस्कार की तलाश में जोकोविच के लिए एक उपयुक्त अंतिम बाधा थे।

मेदवेदेव 6 फीट 6 इंच लंबा है और बांस के खंभे की तरह पतला है। पहली नज़र में, वह एक पेशेवर एथलीट के बारे में किसी के विचार जैसा नहीं दिखता है। वह कोर्ट के चारों ओर ऐसे शॉट बनाते हुए घूमेगा, जिसे कुछ लोग आते हुए देख सकते हैं, फिर एक इक्का पर बम गिराएंगे या लाइन के नीचे एक फ्लैट बैकहैंड को पाउंड करेंगे।

टूर्नामेंट में आते हुए, पारंपरिक ज्ञान ने माना कि जोकोविच को हराने का एकमात्र तरीका रैकेट को अपने हाथों से इतनी सारी अचूक गेंदों के साथ लेना था कि खेल में सबसे महान रक्षकों में से एक हमले से बचने में सक्षम नहीं होगा।

मेदवेदेव ने वह और भी बहुत कुछ किया, जोकोविच को अपनी एड़ी पर वापस धकेल दिया और उन मुट्ठी भर बिंदुओं पर नेट पर उन्हें हथकड़ी लगा दी, जो हर टेनिस मैच का फैसला करते हैं, लाइन पर इतिहास के साथ और 23,000 प्रशंसक इसे देखने के लिए बेताब हैं।

जोकोविच के लिए इस हार से निराशा हुई जिसे व्यावहारिक रूप से सेरेना विलियम्स के अलावा कोई नहीं समझ सकता था। वह ग्रैंड स्लैम में एक शॉट के साथ साल की अंतिम प्रमुख चैंपियनशिप में प्रवेश करने वाली आखिरी खिलाड़ी थीं। वह भी 2015 के सेमीफाइनल में आर्थर ऐश स्टेडियम में उसी कोर्ट पर इटली की रोबर्टा विंची से हार गई थी।

व्यक्तिगत स्तर पर, इस नुकसान ने जोकोविच को इस तरह से झकझोर दिया, जैसा कि विलियम्स ने कभी महसूस नहीं किया होगा। जोकोविच ने अपने वयस्क जीवन का अधिकांश समय उन दिग्गजों का पीछा करते हुए बिताया है जिन्होंने इस खेल को अपने मंच पर आने से कुछ ही साल पहले दावा किया था। उन्होंने जल्दी ही साबित कर दिया कि वह राफेल नडाल और रोजर फेडरर के बराबर हो सकते हैं, फिर पीछे हट गए, केवल मजबूत होकर वापस आने और चक्र को बार-बार दोहराने के लिए।

उन्होंने फेडरर और राफेल नडाल के साथ सबसे अधिक करियर ग्रैंड स्लैम खिताब की दौड़ में 20 के साथ इस टूर्नामेंट में प्रवेश किया। वह टेनिस इतिहास में सबसे महान खिलाड़ी के रूप में अपनी विरासत को सील करने के लिए उस रिकॉर्ड को सख्त चाहते हैं।

सर्बिया के जोकोविच के हमवतन उनकी पूजा करते हैं, लेकिन रविवार तक उन्हें कहीं और पसंद नहीं किया गया, जब ऐसा प्रतीत होता है कि हर कोई उन्हें उद्धार करते देखना चाहता था। जोकोविच ने नडाल या फेडरर की तुलना में दुनिया के नंबर 1 के रूप में अधिक समय बिताया है, और वह एकमात्र ऐसे व्यक्ति हैं जिनके पास उन दो प्रमुख प्रतिद्वंद्वियों के खिलाफ जीत का रिकॉर्ड है। फिर भी एक साल में चार ग्रैंड स्लैम टूर्नामेंट जीतने जैसा कुछ भी उन्हें सबसे महान घोषित नहीं करेगा।

फेडरर और नडाल कभी करीब नहीं आए हैं और शायद कभी नहीं आएंगे। जोकोविच ने इस साल पेरिस में अपने राज्य में नडाल को हराया, जहां उन्होंने 13 फ्रेंच ओपन खिताब जीते हैं। फिर जोकोविच ने जुलाई में छठी बार विंबलडन पर कब्जा किया, उस घास पर जिसे फेडरर लंबे समय से अपने सामने के लॉन की तरह मानते रहे हैं।

वह तथाकथित के चौथे गहना के लिए इस गर्मी में टोक्यो में ओलंपिक स्वर्ण पदक नहीं जीत सके गोल्डन स्लैम, केवल स्टेफी ग्राफ ने कुछ हासिल किया है।

जोकोविच ने ओलिंपिक विलेज में अपने साथी एथलीटों का जलवा बिखेरा, लेकिन सेमीफाइनल में ज्वेरेव से हारे और फिर करने के लिए कांस्य पदक मैच में पाब्लो कारेनो बुस्टा. यात्रा की गर्मी और वजन ने अपना असर दिखाना शुरू कर दिया था।

जोकोविच ने प्रतियोगिता से लगभग एक महीने की छुट्टी ली, फिर चीजों को ठीक करने के लिए अपने मिशन को पूरा करने के लिए न्यूयॉर्क आए। एक साल पहले उन्होंने यूएस ओपन के चौथे दौर के अपने मैच का पहला सेट हारने के बाद गुस्से में गेंद को घुमाया, इस बात की परवाह किए बिना कि गेंद किस ओर जा रही थी। यह एक लाइन जज के गले की ओर बढ़ गया, एक स्वचालित अयोग्यता की आवश्यकता है.

2021 यूएस ओपन में जोकोविच के पहले छह मैचों में ज्यादातर परिचित पैटर्न का पालन किया गया था – कुछ शुरुआती अस्थिरता, जिसमें लगातार चार मैचों के पहले सेट में हार शामिल थी, इससे पहले कि जोकोविच हत्यारा व्यवसाय की देखभाल करने के लिए उभरा।

उसने सेमीफाइनल में ज्वेरेव के खिलाफ पांच सेट लिए। जब वह खत्म हो गया था, और जाने के लिए सिर्फ एक मैच था, जोकोविच ने हाथ में पल के आकार को गले लगा लिया – अपने दिल और अपनी आत्मा और बाकी सब कुछ के साथ। निश्चय ही इतना काफी होगा।

टेनिस, हालांकि, कभी-कभी इतना कठिन हो सकता है, यहां तक ​​कि दुनिया के महानतम खिलाड़ी के लिए भी, जिसने इतने लंबे समय तक इसे इतना आसान बना दिया था।

उन्होंने चुपचाप जाने से इनकार कर दिया, तीसरे सेट में देर से खड़े होकर और मैच प्वाइंट बचाते हुए मेदवेदेव ने अपना पहला ग्रैंड स्लैम खिताब बंद करने के दबाव में दम तोड़ दिया। उन्होंने नेट में दो दोहरे दोष और एक बदसूरत बैकहैंड का उत्पादन किया, और जोकोविच एक खेल के भीतर वापस लड़ाई के लिए भीड़ के बहरे जयकारों पर सवार हो गए।

प्रशंसकों को उनके पीछे आने में इतना समय लगा था, वास्तव में एक पूरा करियर, लेकिन अब वे वहां थे, और जैसे ही जोकोविच अपनी कुर्सी पर बैठे, उन्होंने मुस्कुराते हुए, पल भर में आंसू बहाए और अपनी मुट्ठी थपथपाई, यह सब जानते हुए उसने अपने लिए जो गड्ढा खोदा था वह सचमुच कितना गहरा था।

हो सकता है कि एक दिन वह पल ग्रैंड स्लैम नहीं जीतने के लिए एक अच्छा सांत्वना के रूप में काम करेगा। वह बाद में कहेंगे कि उन उत्साही जयकारों का मतलब 21वें ग्रैंड स्लैम खिताब जितना था। बदतर चीजें हैं।

कोर्ट पर वापस, मेदवेदेव की लगभग अजेय बढ़त थी, और उन्होंने सुनिश्चित किया कि चैंपियनशिप को पूरा करने का अपना दूसरा मौका बर्बाद न करें। उन्होंने एक आखिरी सर्व किया कि जोकोविच नेट पर वापस नहीं आ सके, सबसे कठिन खोजों को इस तरह से समाप्त किया जिसकी कुछ कल्पना कर सकते थे।

कोई ग्रैंड स्लैम नहीं होगा, लेकिन प्यार था, और जोकोविच, जो एक बार एक भावुकतावादी, एक योद्धा और एक गहन विचारक है, जो अक्सर उसे परेशानी में डाल देता है, जानता था कि यह कुछ भी नहीं था।

“मेरा दिल खुशी से भर गया है, और मैं सबसे खुश इंसान हूं क्योंकि आप लोगों ने मुझे कोर्ट पर ऐसा महसूस कराया,” उन्होंने ट्रॉफी के बजाय प्लेट उठाने से ठीक पहले कहा। “मुझे ऐसा कभी नहीं लगा।”

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