कोल्सन व्हाइटहेड ने खुद को फिर से स्थापित किया, फिर से

“पिछली दो पुस्तकों के अंधेरे के बाद, कार्नी का विनम्र आकर्षण, मेरे लिए मनोवैज्ञानिक आवश्यकता को पूरा कर रहा है,” उन्होंने कहा। “मैं एक अलग तरीके से दुनिया का पता लगा सकता था, जो कि पूंजीवाद और संस्थागत नस्लवाद की इन भयानक प्रणालियों से बंधा नहीं है।”

फिर भी, 1960 के दशक में हार्लेम के बारे में लिखित रूप में, व्हाइटहेड ने खुद को उन विषयों पर लौटते हुए पाया, जो उन्हें लंबे समय से परेशान कर रहे थे: नस्लीय अन्याय, वर्ग असमानताएं, सत्ता की जड़ें जो शासक वर्ग को कमजोर लोगों का शोषण करने की अनुमति देती हैं। उपन्यास में अंतिम शरारत कुछ ही समय बाद होती है 1964 के हार्लेम दंगे, जो जेम्स पॉवेल नाम के एक 15 वर्षीय अश्वेत छात्र को एक श्वेत पुलिस अधिकारी द्वारा घातक रूप से गोली मारने के बाद फूटा था। व्हाइटहेड ने अभी इसे लिखना समाप्त किया था जब जॉर्ज फ्लॉयड की हत्या के जवाब में संयुक्त राज्य भर में विरोध प्रदर्शन शुरू हो गए थे।

“यह बहुत अजीब था,” उन्होंने कहा। “मैंने हार्लेम दंगे के बाद का सप्ताह चुना क्योंकि मैं इस घटना का फायदा नहीं उठाना चाहता था। और फिर, हम फिर से वहीं थे। ”

व्हाइटहेड को पहली बार सात साल पहले हार्लेम अपराध उपन्यास का विचार आया था, लेकिन उन्होंने इसे “द निकेल बॉयज़” लिखने के लिए अलग रखा। “डॉग डे आफ्टरनून,” “डामर जंगल” “चार्ली वैरिक,” “द टेकिंग ऑफ पेलहम 123” और “द आउटफिट” जैसी चोरी की फिल्मों का एक भक्त, वह बाड़, गुर्गे और अन्य के दृष्टिकोण से एक अपराध उपन्यास लिखना चाहता था। निम्न श्रेणी के बदमाश और हसलर।

“हो सकता है कि मैं अभिमानी हो, लेकिन मुझे लगता है कि हर किसी का अपना आपराधिक पक्ष होता है जो सामने आ सकता है और व्यक्त किया जा सकता है, या छोटे तरीकों से व्यक्त किया जा सकता है। हो सकता है कि आप, आप जानते हों, गम का एक पैकेट चुरा लेते हैं, ”उन्होंने कहा। “इसमें आमतौर पर डंपिंग बॉडी और सामान शामिल नहीं होता है।”

व्हाइटहेड ने खुद को चेस्टर हिम्स, पेट्रीसिया हाईस्मिथ और रिचर्ड स्टार्क के उपन्यासों में डुबो दिया, जो डोनाल्ड वेस्टलेक के कलम नामों में से एक था। उन्होंने हार्लेम क्राइम बॉस बम्पी जॉनसन की पत्नी मेमे हैचर जॉनसन का एक संस्मरण पढ़ा, जो आपराधिक उद्यमों पर युक्तियों का एक समूह साबित हुआ। उन्होंने एक टोपी या एक कप कॉफी की कीमत जानने के लिए उस अवधि के अखबारों के विज्ञापनों पर ध्यान दिया, और तिजोरियों के विभिन्न मॉडलों का अध्ययन किया (“एक क्रॉबर के लिए पर्याप्त खरीद होने से पहले एटकेन्स ने तीन या चार अच्छे झटके लिए” जबकि ड्रमंड को “छह की आवश्यकता थी” आठ झटके, “वह लिखते हैं)।

वह लेखन में गहरे थे जब उन्हें एहसास हुआ कि उनके पास एक अप्रयुक्त संसाधन है – उनके माता-पिता, जो 1960 के दशक में हार्लेम में रहते थे, और उन्हें और उनके भाई-बहनों को मिडटाउन और अपर मैनहट्टन के आसपास पाला। उन्हें पता चला कि उनके पिता ब्लमस्टीन में गर्मियों में काम करते थे, एक अपस्केल डिपार्टमेंटल स्टोर जहां कार्नी को फर्नीचर बेचने का अपना पहला काम मिलता है, और उनके पिता होटल थेरेसा के बगल में चॉक फुल ओ’नट्स का दौरा करते हैं, जहां कार्नी कॉफी के लिए जाता है और खेलता है गपशप और जानकारी के लिए वेट्रेस।

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