कैसे राडुकानू और फर्नांडीज ने अचानक स्टारडम और गहरे कनेक्शन बनाए

हम जल्दी से अनुकूलित करते हैं। यह मानवीय भावना का हिस्सा है, चाहे हम किशोर टेनिस सितारे हों या वे लोग जो लाइन में खड़े होकर उन्हें दुनिया के सबसे बड़े टेनिस स्टेडियम में देखने के लिए बैठते हैं।

दो हफ्ते पहले, हम में से अधिकांश ने लेयला फर्नांडीज के बारे में कभी नहीं सुना था एम्मा रादुकानु. फर्नांडीज कभी भी किसी बड़े टूर्नामेंट में तीसरे दौर से आगे नहीं बढ़ी थीं और हाल के हफ्तों में अपना सर्वश्रेष्ठ फॉर्म खोजने के लिए संघर्ष किया था। रादुकानू इस गर्मी में ही दौरे में शामिल हुए और यूएस ओपन में एक स्थान सुरक्षित करने के लिए ऑफ-ब्रॉडवे क्वालीफाइंग टूर्नामेंट के माध्यम से इसे बनाना पड़ा।

लेकिन शनिवार तक, जब फर्नांडीज, 19, और राडुकानू, 18, सबसे अप्रत्याशित ग्रैंड स्लैम फाइनल में से एक के लिए कोर्ट में गए, तो हमारे पास पहले से ही एक कनेक्शन था।

उन्होंने इस विशेष यूएस ओपन के दौरान महिला ड्रा के माध्यम से साहसपूर्वक काम किया था, जो पिछले डेढ़ साल की सभी दूरी के बाद खिलाड़ियों और जनता के बीच संवाद से भरा था।

शनिवार तक, जो पीछा कर रहे थे फाइनलिस्ट की अप्रत्याशित प्रगति पहले से ही उनकी ताकत, उनकी बहुसांस्कृतिक पृष्ठभूमि और यहां तक ​​​​कि उनकी विचित्रताओं के बारे में जानती थी: फर्नांडीज का जिग बेसलाइन के पीछे सेवा करने के लिए आगे बढ़ने से पहले, राडुकानु की अपनी उंगलियों पर बिंदुओं के बीच उड़ाने की आदत जैसे कि बहुत गर्म हाथ को ठंडा करना।

लेकिन शनिवार को सबसे चौंकाने वाली बात यह थी कि दोनों गैर-वरीयता प्राप्त खिलाड़ी इस भव्य अवसर के लिए कितनी जल्दी समायोजित हो गए, शांति से विचारशील प्रीमैच टेलीविजन साक्षात्कार दे रहे थे, सुरंग की दीवार पर बिली जीन किंग के उद्धरण से आगे बढ़ते हुए, जो कहता है कि “दबाव एक विशेषाधिकार है,” और फिर चलना पिछले राजा के रूप में वे अपने छोटे करियर के सबसे बड़े अवसर के लिए दोपहर की धूप में उभरे।

यह सब नया था, लेकिन जब गेंद खेल में थी, तब आपको इसका पता नहीं चलेगा, क्योंकि दोनों ने अपने ग्राउंडस्ट्रोक पर हमला किया और इस अवसर के बारे में सोचने के लिए पूरे दो दिन बिताने के बाद भी इस अवसर को भुनाने की पूरी कोशिश की। एक बार उन्होंने अपना सेमीफाइनल जीत लिया था।

परिचय के बाद, फर्नांडीज ने शुरुआती बिंदु पर एक बैकहैंड क्रॉसकोर्ट विजेता को चीर दिया। रादुकानू ने बाद में अपनी खुद की एक बैकहैंड विजेता को सर्विस पर रोक कर शुरुआती गेम जीत लिया।

ग्रैंड स्लैम फाइनल, यहां तक ​​कि अधिक अनुभवी खिलाड़ियों के साथ, बहुत जल्दी एकतरफा यातायात बन सकता है। टेनिस गति का खेल है, और महिलाओं द्वारा उपयोग किए जाने वाले सर्वश्रेष्ठ-ऑफ-थ्री-सेट प्रारूप पुरुषों द्वारा उपयोग किए जाने वाले सर्वश्रेष्ठ-ऑफ-फाइव प्रारूप की तुलना में ज्वार को मोड़ने के लिए कम समय देता है।

लेकिन राडुकानू और फर्नांडीज दोनों ने मजबूती से अपनी गति और रक्षात्मक कौशल के साथ रैलियों का विस्तार करते हुए, चतुराई से वातावरण में उच्च स्तर पर लाब भेज दिया। लेकिन प्रभावशाली ढंग से, उन्होंने अधिकार के साथ अंक हासिल किए जब उन्होंने विजेताओं के लिए जाने के लिए जगह बनाई थी।

उनकी शैली कुछ मायनों में विपरीत है। बाएं हाथ के फर्नांडीज अधिक स्पिन का उपयोग करते हैं और ड्रॉप शॉट को तैनात करने का आनंद लेते हैं। उसकी तकनीक पाठ्यपुस्तक की तुलना में अधिक कलात्मक है, उसके हाथ अक्सर दो-हाथ वाले बैकहैंड पर पकड़ से दूर होते हैं क्योंकि वह मक्खी पर सुधार करती है। दाएं हाथ के रादुकानु अधिक प्रत्यक्ष शक्ति के पक्षधर हैं और उनके पास शानदार बुनियादी सिद्धांत हैं जो उन्हें तेज गति से स्विंग करते हुए भी गेंद को नियंत्रित करने की अनुमति देते हैं। उनके पास ट्रिकी शॉट को सुचारू रूप से दिखाने और फ्लैश में अपने बैकहैंड के चारों ओर दौड़ने की क्षमता है और एक अंदरूनी फोरहैंड को चीरने की क्षमता है जिससे रोजर फेडरर संबंधित हो सकते हैं।

लेकिन फर्नांडीज और राडुकानू बहुत ही समकालीन टेनिस प्रतिभाएं हैं, जो शरीर की कम स्थिति से गति और निरंतरता बनाए रखने की क्षमता में हैं, उनके घुटने अक्सर कोर्ट को छूते हैं क्योंकि वे काउंटरपंच करते हैं।

शनिवार को उनकी कुछ विस्तारित रैलियां शानदार थीं क्योंकि उन्होंने बैकहैंड बोल्ट को नैरी ए ग्रंट के साथ एक्सचेंज किया था, उनके स्नीकर्स हार्डकोर्ट पर चीख रहे थे क्योंकि वे प्रत्येक यूएस ओपन चैंपियन बनने पर ध्यान केंद्रित कर रहे थे।

केवल रादुकानु को ही वह बड़ी संतुष्टि मिलेगी, और हालांकि 6-4, 6-3 का स्कोर इतिहास की किताबों में काफी हद तक एकतरफा दिखाई देगा, जिसने भी देखा पता चल जाएगा कि मैच उससे कहीं ज्यादा कठिन था।

“ये दो युवतियां टेनिस के लिए एक उपहार हैं, एक परम उपहार,” एंडी रोडिक, 2003 यूएस ओपन पुरुष चैंपियन, पोस्ट में लिखा है ट्विटर पे।

रादुकानु को अपनी सफलता के लिए देश-विदेश में ध्यान देने की कोई कमी नहीं होगी। कक्षा में एक अच्छी छात्रा, वह स्पष्ट रूप से एक टेनिस कोर्ट पर भी बहुत तेज अध्ययन करती है। लेकिन महिला टेनिस इन दिनों एक खुली दुनिया है: चौदह खिलाड़ियों ने 2015 के बाद से अपना पहला ग्रैंड स्लैम एकल खिताब जीता है।

अधिक बड़ी ट्राफियां कोई गारंटी नहीं हैं, चाहे न्यूयॉर्क में राडुकानु का रन कितना भी शानदार क्यों न हो। लेकिन वह अपने वर्षों से परे समझदार लगती है और पूरी तरह से अपनी पीढ़ी की नहीं: “मैंने अभी भी अपना फोन चेक नहीं किया है,” उसने शनिवार रात कहा।

धन, ट्राफियों के विपरीत, निश्चित रूप से इंतजार कर रहा है। राडुकानु ब्रिटेन से है, जो एक प्रमुख बाजार है, और रोमानिया और चीन में जड़ों वाले माता-पिता की अच्छी तरह से बोली जाने वाली बेटी के रूप में वैश्विक अपील के साथ टेलीजेनिक है। इसके अलावा, उसका एजेंट मैक्स ईसेनबड है, जिसने 17 साल की उम्र में मारिया शारापोवा की अप्रत्याशित विंबलडन जीत को स्वर्ण में बदलने में मदद की और अब उसके पास काम करने के लिए और भी अधिक अप्रत्याशित सफलता की कहानी है।

रादुकानू ने विंबलडन से कुछ समय पहले अपनी हाई-स्कूल की परीक्षा समाप्त की, जहां वह अपने ग्रैंड स्लैम पदार्पण में चौथे दौर में पहुंची और “एम्मामेनिया” का स्वाद केवल अपनी सांस और नसों के साथ संघर्ष करने और अजला टॉमलजानोविक के खिलाफ मध्य मैच से रिटायर होने के लिए प्राप्त किया।

मैंने रादुकानु से पूछा कि क्या वह उस झटके से इतनी जल्दी वापसी करने की अपनी क्षमता को जीत के रूप में देखती हैं। “मुझे लगता है कि मेरे लिए सबसे बड़ी जीत यह है कि मैं अपने गेम प्लान के अलावा बिल्कुल कुछ और नहीं सोचने में कामयाब रही,” उसने कहा। “मैंने अभी पूरी तरह से ज़ोन किया और अपने शिल्प पर ध्यान केंद्रित किया।”

रोडिक का शनिवार को दोनों खिलाड़ियों पर प्रकाश डालना सही था। फर्नांडीज अभी तक ग्रैंड स्लैम चैंपियन नहीं है, लेकिन वह एक विश्व स्तरीय लड़ाकू है जो बार विवाद को तोड़ने के रास्ते में किसी के दृढ़ संकल्प के साथ अंक के बीच चलती है।

उसने और उसके परिवार ने अपने टेनिस करियर के लिए बहुत त्याग किया है, और आगे-पीछे पहला सेट हारने के बाद, फर्नांडीज के पास अभी भी अपने अवसरों पर विश्वास करने का हर कारण था – फ्लशिंग मीडोज में शीर्ष खिलाड़ियों के साथ उसकी सभी सफल लड़ाई को देखते हुए। उसने शीर्ष पांच में स्थान पाने वाले तीन खिलाड़ियों – नाओमी ओसाका, एलिना स्वितोलिना और आर्यना सबलेंका – के साथ-साथ पुनरुत्थान के रूप में पूर्व नंबर 1 एंजेलिक कर्बर को परेशान किया।

फर्नांडीज ने उन सभी को तीन सेटों में हराया था, इसलिए जब राडुकानु ने दूसरे सेट में 5-2 की बढ़त ले ली, लेकिन फर्नांडीज की सर्विस पर अपने पहले दो मैच अंक बदलने में असमर्थ रहे, तो फर्नांडीज ने मुस्कुराते हुए कहा कि वह कुछ ऐसा जानती है जिस पर अभी तक किसी को संदेह नहीं है।

उसे एक और वापसी पर विश्वास क्यों नहीं करना चाहिए था? लेकिन जब उसे अगले गेम में एक ब्रेक प्वाइंट मिला, तो उसे इसे खेलने के लिए इंतजार करना पड़ा क्योंकि रादुकानु, जिसने एक शॉट के लिए फिसलने के दौरान अपना बायां घुटना खुरच दिया था, ने चोट के समय में छलकते खून को साफ करने और घाव पर पट्टी बांधने का काम किया।

ठहराव नियमों के भीतर था, लेकिन इस विचारक के उतार-चढ़ाव के खेल में, इससे फर्क पड़ सकता था। रादुकानु ने कहा कि वह अपनी लय खोने को लेकर भी चिंतित हैं। लेकिन यह फर्नांडीज थे जिन्होंने व्यक्त किया अधिकारियों को लंबे समय तक रुकने से नाराजगी और फिर एक फोरहैंड लंबा धक्का दिया। रादुकानु ने फिर एक ओवरहेड के छलांग लगाने वाले नल के साथ दूसरा ब्रेक प्वाइंट बचाया।

वह आर्थर ऐश स्टेडियम के शोरगुल के साथ ड्यूस करने के लिए वापस आ गई थी और संभवत: अधिकांश ब्रिटेन में व्यापक जागरुकता थी, क्योंकि मैच का प्रसारण रादुकानु के गृह देश में प्राइम टाइम में किया गया था।

इस बार, वह नहीं हिली, फर्नांडीज ने टी को अच्छी सर्विस देकर आश्चर्यचकित किया जिसने उसे रैली की कमान दी और उसे तीसरा मैच प्वाइंट दिलाया।

उसने अपने विकल्पों पर विचार किया, गेंद को ऊंचा उछाला और एक इक्का मारकर टेनिस के लंबे इतिहास में ग्रैंड स्लैम एकल खिताब जीतने वाली पहली क्वालीफायर बन गई। 10 मैचों में उसने एक भी सेट नहीं गंवाया।

“मैंने कभी नहीं सोचा था कि मैं इसे देखूंगा, इसलिए मैं सदमे में हूं,” किंग ने कहा, जिसने स्टैंड से देखा कि रादुकानु ने अपना रैकेट गिरा दिया और अदालत में गिर गया, उसके हाथों ने अपना चेहरा ढक लिया।

यह एक परिवर्तनकारी क्षण था, जिसने दोनों खिलाड़ियों को आंसू बहाए। लेकिन जब मैच समाप्त हुआ तो जो उल्लेखनीय लग रहा था, वह वही था जो शुरू होते ही उल्लेखनीय लग रहा था: दोनों युवा फाइनलिस्ट की शिष्टता और अनुकूलन क्षमता।

और जब फर्नांडीज, उसकी आंखें अभी भी लाल थीं, ऐसा लग रहा था कि पुरस्कार समारोह में उसके आखिरी सवाल का जवाब दे दिया है, तो उसके पास दिमाग की उपस्थिति थी एक बार फिर से माइक्रोफ़ोन मांगें और कहें कि 11 सितंबर के हमलों की 20वीं बरसी, शनिवार को इस बिटरस्वीट के लिए उसने क्या योजना बनाई थी।

“मुझे पता है कि इस दिन यह न्यूयॉर्क और हमारे आसपास के सभी लोगों के लिए विशेष रूप से कठिन था,” उसने कहा। “मुझे उम्मीद है कि मैं उतना ही मजबूत और लचीला हो सकता हूं जितना कि न्यूयॉर्क पिछले 20 वर्षों में रहा है।”

डेविड वाल्डस्टीन रिपोर्टिंग में योगदान दिया।

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