उनका बास्केटबॉल कैंप हॉल ऑफ फेमर्स बना। अब वह भी एक है।

ग्रांट हिल को किस रूप में फाइव स्टार बास्केटबॉल कैंप में पेश किया गया था? एक स्पोर्ट्स इलस्ट्रेटेड लेख जो 1984 में प्रकाशित हुआ था, जब वह 11 वर्ष के थे। जैसे ही हिल ने पत्रिका के पन्ने पलटे, उन्होंने खुद को ट्रांसफिक्स्ड पाया। उनके लिए, फाइव स्टार बास्केटबॉल निर्वाण की तरह लग रहा था, एक विशेष गंतव्य जहां होनहार खिलाड़ी खेल का उपभोग कर सकते थे।

“यह इस पौराणिक जगह की तरह था जहाँ आप जा सकते थे – यदि आप जाने के लिए भाग्यशाली थे – और फिर शायद कॉलेज में खेलने का मौका मिले,” हिल ने कहा। “मुझे याद है कि मैं इसके विचार से उड़ गया था।”

इंटरनेट के आगमन और ऑनलाइन स्काउटिंग सेवाओं के प्रसार से बहुत पहले, और अभिजात वर्ग की संभावनाओं के लिए हाई-प्रोफाइल समर सर्किट के उद्भव से बहुत पहले, एक व्यक्ति, हॉवर्ड गारफिंकेल और एक पूर्व-प्रतिष्ठित शिविर, फाइव स्टार, था। जिसकी उन्होंने सह-स्थापना 1966 में की थी. कई दशकों तक, यह युवा खिलाड़ियों के लिए रहने का स्थान था: सीखने का स्थान, अपने साथियों के साथ अपनी तुलना करने का स्थान, प्रशिक्षक के रूप में काम करने वाले कॉलेज के कोचों का ध्यान आकर्षित करने का स्थान।

केंटकी में पुरुषों के बास्केटबॉल कोच और पूर्व फाइव स्टार टूरिस्ट और प्रशिक्षक जॉन कैलीपारी ने कहा, “गारफ ने अधिक कोच और अधिक खिलाड़ियों को प्रभावित किया – माइकल जॉर्डन से नीचे – हमारे खेल के इतिहास में किसी से भी।” “यह सिर्फ एक शर्म की बात है कि वह यहाँ नहीं है।”

गारफिंकेल 16-सदस्यीय हॉल ऑफ फ़ेम वर्ग का हिस्सा है, जिसमें पॉल पियर्स, क्रिस बोश और क्रिस वेबर शामिल हैं; बारहमासी WNBA ऑल-स्टार्स लॉरेन जैक्सन और योलान्डा ग्रिफ़िथ; और बिल रसेल, जिन्हें पहले ही 1975 में एक खिलाड़ी के रूप में स्थापित किया जा चुका था, लेकिन इस बार एनबीए चैंपियनशिप की एक जोड़ी के लिए बोस्टन सेल्टिक्स को कोचिंग देने के लिए सम्मानित किया जाएगा।

एक टेलीफोन साक्षात्कार में, कैलीपारी ने गारफिंकेल को एक रूनीस्क आकृति के रूप में वर्णित किया, जो केंद्रीय कास्टिंग से एक कमबैक था। उसने नमक से ढके प्याज के सैंडविच खाए। उसने चेन-स्मोक्ड सिगरेट पी। उन्होंने गाड़ी नहीं चलाई। वह हर सुबह लाउडस्पीकरों से फ्रैंक सिनात्रा को उड़ाकर कैंपरों का अभिवादन करता था। उसने नारंगी रंग की पैंट पहनी थी जो दोपहर के भोजन के दागों से सजी हुई थी, और वह केवल टी-शर्ट और छाती की जेब वाले पोलो पहनना पसंद करता था। वास्तव में, वह उन कोचों को धन्यवाद देते जिन्होंने उन्हें बिना पॉकेट वाली टी-शर्ट दी, फिर शर्ट को कूड़ेदान में फेंक दिया।

“वह जानता था कि वह क्या पहनना चाहता है,” कैलिपरी ने कहा।

तब यह कोई आश्चर्य की बात नहीं थी कि एक कपड़ा मजदूर के बेटे गारफिंकेल ने अपनी नीली कॉलर वाली छवि में फाइव स्टार का निर्माण किया। यह एक शिक्षण शिविर था, कैलिपरी ने कहा। खिलाड़ी उन स्टेशनों के माध्यम से साइकिल चलाते थे जहां उन्होंने बुनियादी बातों पर काम किया था, और प्रशिक्षक अक्सर कोचिंग की दुनिया के प्रकाशक थे: हुबी ब्राउन, चक डेली, माइक फ्रेटेलो। उनके लिए, फाइव स्टार एक थिंक टैंक की तरह था – विचारों को साझा करने और एक दूसरे से सीखने का अवसर।

“ऐसा कुछ भी अब मौजूद नहीं है,” कैलिपरी ने कहा।

खेल सीमेंट कोर्ट पर खेले जाते थे, और विरोधी टीमें आमतौर पर शर्ट और खाल पहनती थीं। उन कारणों के लिए जो उन्हें सबसे अच्छी तरह से जानने वालों के लिए भी अस्पष्ट थे, गारफिंकेल खिलाड़ियों की टी-शर्ट के पीछे नंबर लगाने के विचार का विरोध कर रहे थे। जिद का अनोखा रूप था इससे कॉलेज के कोचों के लिए उन संभावनाओं की पहचान करना मुश्किल हो गया, जिनकी वे तलाश कर रहे थे।

“आप पसंद करेंगे, ‘गारफ, आपके यहां 400 खिलाड़ी हैं,” कैलीपारी ने याद किया। “लेकिन कोई फर्क नहीं पड़ा। आपको सचमुच यह पता लगाने के लिए स्कोरर के पास जाना था कि आप किसे देख रहे हैं: ‘ब्लू शॉर्ट्स में बच्चा कौन है?'”

गारफिंकल ने डंक मारने पर रोक लगा दी। खिलाड़ियों को “स्टेशन 13” पर स्वेच्छा से अपने खेल पर काम करने के लिए मनाया जाता था, एक प्रकार का बास्केटबॉल चौकी जहां अतिथि चिकित्सकों में ड्यूक में पुरुषों के कोच माइक क्रिज़ेव्स्की की पसंद शामिल थी। खिलाड़ियों ने शिविर में भाग लेने के लिए भुगतान किया, और कुछ चुनिंदा लोगों को छात्रवृत्ति से सम्मानित किया गया, लेकिन उन्होंने भोजन के समय टेबल पर बैठकर उन्हें अर्जित किया।

“इस बारे में कुछ अच्छा था कि कैसे सर्वश्रेष्ठ खिलाड़ी अन्य कैंपरों की सेवा कर रहे थे,” हिल ने कहा। “उसमें एक वास्तविक जीवन का सबक था।”

हिल एक हाई स्कूल फ्रेशमैन थे, जब उन्होंने पिट्सबर्ग के बाहर एक छोटे से कॉलेज में उस गर्मी में फाइव स्टार के लिए अपना लंबे समय से प्रतीक्षित निमंत्रण प्राप्त किया। उनके हाई स्कूल के कोच ने उन्हें एक ब्रोशर दिया, और हिल ने हर शब्द, हर तस्वीर का अध्ययन किया। “यह ऐसा था, ‘वाह,'” उन्होंने कहा।

उस समय, एमेच्योर एथलेटिक यूनियन बास्केटबॉल लगभग उतना बड़ा नहीं था जितना आज है। इसके बजाय, फाइव स्टार हिल जैसे उभरते हुए खिलाड़ियों के लिए केंद्र था, जिसका उस समर कैंप में कोच जॉन कैलीपारी नाम का एक युवा कॉलेज सहायक था।

“सनअप से सूर्यास्त तक, यह बास्केटबॉल था,” हिल ने कहा।

गारफिंकेल के पास एक फाइव स्टार “हॉल ऑफ फ़ेम” भी था, जो कैंप के पूर्व छात्रों के बारे में अखबारों की कतरनों का एक व्यापक संग्रह था, जिन्होंने एनबीए में स्नातक किया था – जॉर्डन, पैट्रिक इविंग और इसिया थॉमस जैसे खिलाड़ी – कि वह पोस्टर बोर्ड से जुड़ेंगे और लटकाएंगे। एक दालान। जब भी हिल के पास खाली समय होता, वे कहानियाँ पढ़ते और तस्वीरों का अध्ययन करते और सपने देखते।

“इतना इतिहास था, और आप सामग्री और जानकारी के लिए भूखे मर रहे थे,” उन्होंने कहा। “यह इतना अलग समय था।”

हाई स्कूल में एक पांच सितारा स्थिरता, हिल ने अपने वरिष्ठ वर्ष की शुरुआत से पहले अंतिम बार शिविर में भाग लिया। तब तक, उन्होंने खुद को देश के सबसे बेशकीमती रंगरूटों में से एक के रूप में स्थापित कर लिया था, जिसमें उत्तरी कैरोलिना और ड्यूक ने उन्हें उतारने की होड़ थी। हिल ने कहा कि वह शायद उत्तरी कैरोलिना की ओर झुक रहा था जब गारफिंकेल ने उसे एक तरफ खींच लिया और उसे बताया कि उसे लगा कि ड्यूक उसके लिए एकदम फिट है।

यह कोई रहस्य नहीं था कि गारफिंकेल क्रिज़ेव्स्की के बारे में बहुत सोचते थे, और गारफिंकेल ने हिल पर दबाव डाले बिना अपनी राय साझा की, जिन्होंने कहा कि उन्हें पता था कि यह उनका निर्णय था। लेकिन तीन हफ्ते बाद ड्यूक से मिलने के बाद, वह समझ गया कि गारफिंकेल हमेशा से सही रहा था. सात बार एनबीए ऑल-स्टार बनने से पहले हिल ने ड्यूक में राष्ट्रीय चैंपियनशिप की एक जोड़ी जीती।

“यह बहुत अच्छी तरह से काम किया,” हिल ने कहा।

परिदृश्य बदल गया है, बिल्कुल। युवा बास्केटबॉल बड़ा व्यवसाय है, और शीर्ष खिलाड़ी स्नीकर कंपनियों द्वारा प्रायोजित ग्रीष्मकालीन टूर्नामेंट में खेलने के लिए देश भर में आते हैं। उनके हाइलाइट सेलफोन या इंटरनेट कनेक्शन वाले किसी भी व्यक्ति के लिए आसानी से उपलब्ध हैं, और कॉलेज के कोच अब अनदेखे रत्नों की तलाश में दूरस्थ शिविरों में नहीं आते हैं – क्योंकि अब कोई अनदेखे रत्न नहीं हैं, अब नहीं।

अतीत के प्रति उदासीन होने की स्वाभाविक प्रवृत्ति होती है। उदाहरण के लिए, कैलीपारी ने गर्मियों में बास्केटबॉल शिक्षा के नुकसान पर शोक व्यक्त किया। उस अर्थ में, फाइव स्टार एक तुलनात्मक अवशेष है।

“अब सब कुछ है: जस्ट गो प्ले,” कैलिपरी ने कहा।

फिर भी, अपने तरीके से, गारफिंकेल बिजली दलालों – स्काउट्स और कोच और स्नीकर अधिकारियों के लिए एक लोकप्रिय अग्रदूत थे – जो अब जमीनी स्तर पर प्रभाव को कम कर देते हैं। आखिर गारफिंकल भी एक व्यापारी थे। उन्होंने अपने शिविर चलाए और कई वर्षों तक, एक स्काउटिंग रिपोर्ट, हाई स्कूल बास्केटबॉल इलस्ट्रेटेड के लिए सदस्यता बेची, जिसे उन्होंने इकट्ठा किया टॉम कोंचल्स्की, एक करीबी दोस्त जो पिछले साल मर गया.

में द न्यूयॉर्क टाइम्स के साथ 2013 का एक साक्षात्कार, गारफिंकेल ने कहा कि वह मुट्ठी भर “खराब सेब” से परेशान थे जो अपने स्वयं के वित्तीय लाभ के लिए युवा खिलाड़ियों का फायदा उठा रहे थे।

“मैं निश्चित रूप से कोई संत नहीं हूं,” उन्होंने कहा। “लेकिन मैं आपको बता सकता हूं कि जब बास्केटबॉल की बात आती है, तो मैंने ईमानदारी से जीवनयापन किया। मैंने कभी किसी खिलाड़ी को किसी स्कूल में भेजने के लिए एक पैसा भी नहीं कमाया।”

किसी भी चीज़ से अधिक, कैलिपरी ने कहा, गारफिंकेल जमकर वफादार था। आजीवन कुंवारे रहने वाले, उन्होंने कोचों और उनके परिवार का गठन करने वाले खिलाड़ियों की परवाह की। हिल ने कहा कि फाइव स्टार के लिए एक मासूमियत थी, और शायद वह भी खो गई है।

“चीजें अब और अधिक परिष्कृत हो गई हैं, थोड़ी अधिक ग्लैमरस,” हिल ने कहा। “और मैं यह नहीं कह रहा हूं कि एक दूसरे से बेहतर है। लेकिन मैं कहूंगा कि मुझे खुशी है कि मैं खेला और जब मैंने किया तो इसमें सफल रहा।

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