आपकी आध्यात्मिक कॉलिंग का पालन करने में कभी देर नहीं होती

“इट्स नेवर टू लेट” एक ऐसी श्रृंखला है जो उन लोगों की कहानियों को बताती है जो अपने सपनों को अपनी शर्तों पर पूरा करने का निर्णय लेते हैं।


चूंकि वीका स्टील एक बच्ची थी, उसने एक पुजारी बनने का सपना देखा, चर्च नेतृत्व के लिए एक रास्ता बनाने का। लेकिन उसने उस सपने को बहुत पहले ही छोड़ दिया था। उसने अपने कैथोलिक पालन-पोषण के साथ तालमेल बिठाया। उसने तब खुद को सिंक से बाहर महसूस किया।

ढाई साल पहले मैडिसन, विस में रहने वाली एक विवाहित प्राथमिक विद्यालय की शिक्षिका सुश्री स्टील के बाद स्पष्टता उनके पास आई, उन्होंने खुद को इतनी गंभीर चिंता का अनुभव किया कि वह आपातकालीन कक्ष में उतरीं, जिसे उन्होंने दिल का दौरा माना था। यह नहीं था।

एक काउंसलर के साथ काम करते हुए, उसने महसूस किया कि अपने जीवन के अधिकांश समय में उसने अपनी पहचान के साथ आने के लिए संघर्ष किया है। वह एक ट्रांसजेंडर महिला के रूप में सामने आई इसके तुरंत बाद। उसकी पत्नी ने उसे स्वीकार कर लिया। उसके परिवार ने उसे स्वीकार कर लिया।

सुश्री स्टील ने कहा कि एक नई कॉलिंग का पता लगाने की इच्छा पहले से ही बन रही थी। और हालांकि उनमें से कई विद्यालय सहकर्मियों और छात्रों ने उसका समर्थन किया, उसने कहा कि वह प्रतिक्रिया महसूस कर रही है किसी से तिमाहियों स्कूल जिले में, विशेष रूप से उसके ऊपर छात्र द्वारा नामित बाथरूम का उपयोग. मैडिसन मेट्रोपॉलिटन स्कूल डिस्ट्रिक्ट के एक प्रवक्ता, टिम लेमंड्स ने कहा कि मुद्दा सुश्री स्टील के एक छात्र के बाथरूम का उपयोग था, लिंग का नहीं। सुश्री स्टील ने कहा कि यह फैकल्टी के बीच एक आम बात थी, और कहा कि वयस्क बाथरूम उसकी कक्षा से बहुत दूर थे।

इस सब के बावजूद, उसे हमेशा एक ऐसी जगह प्रिय थी जिसके बारे में उसे विश्वास था कि वह उसे कभी स्वीकार नहीं करेगी। अब तक।

56 साल की उम्र में, सुश्री स्टील ने लगभग 24 वर्षों के लिए एक पब्लिक-स्कूल शिक्षक के रूप में अपने करियर से जून में सेवानिवृत्त हुए। इस महीने, उसने ड्यूबुक, आयोवा में वार्टबर्ग थियोलॉजिकल सेमिनरी में एक पादरी बनने के उद्देश्य से छात्रवृत्ति पर अध्ययन करना शुरू किया। अमेरिका में इवेंजेलिकल लूथरन चर्च (या ईएलसीए), लूथरन चर्च का एक प्रमुख संप्रदाय है कि LGBTQ पादरियों के सदस्यों को अनुमति देता है. (निम्नलिखित साक्षात्कार संपादित और संक्षिप्त किया गया है।)

क्या ऐसा कोई क्षण था जब आपको इस रास्ते पर चलने के लिए मजबूर महसूस हुआ?

यह अक्टूबर २०२० था, जब शिकागो में लूथरन मदरसा पूरे सप्ताह के पाठ्यक्रमों की पेशकश कर रहा था, जिसमें भावी छात्र बैठ सकते थे। यह इतना अद्भुत रहस्योद्घाटन था। तभी मैंने वास्तव में उस स्तर के प्रवचन को सुना: ईएलसीए शाखा न केवल पूछताछ कर रही है, बल्कि स्वीकार कर रही है कि चर्च के नाम पर किस तरह से नुकसान किया गया है, और अभी भी किया जा रहा है, और इसे बदलने के लिए काम कर रहा है।

इसने मुझे एहसास कराया, “ओह। हां। यह ऐसा कुछ है जिसे मैं शायद करने के बारे में सोच सकता हूं।” और फिर यह वहां से कदम से कदम मिलाकर चल रहा था।

किस बात ने प्रचार करने के विचार को प्रेरित किया?

मुझे लगता है कि मेरे पास वास्तव में कुछ शक्तिशाली करने का अवसर है।

आपको लूथरन चर्च की ओर क्या आकर्षित किया?

मिनेसोटा में एक मित्र ने मुझसे बात करने के लिए लिखा कि उसका चर्च कितना स्वागत करता है। मुझे उन रीति-रिवाजों और परंपराओं से प्यार है, जिनके साथ मैं बड़ा हुआ हूं। और लूथरन चर्च में वही या समान अनुष्ठान और परंपराएं हैं।

लेकिन मुझे विशेष रूप से ELCA के बारे में जो पसंद आया, वह यह है कि वे मौलिक रूप से समावेशी होने के लिए इतनी मेहनत कर रहे हैं। वे सभी सही सवाल पूछ रहे हैं। वे वास्तव में इसके माध्यम से सोच रहे हैं। उनके पास एक क्वीर-पुष्टि करने वाली टीम है जो काम कर रही है। और मुझे लगता है कि करने के लिए बहुत कुछ है।

क्या आप हमेशा से धार्मिक रहे हैं?

एक बच्चे के रूप में, मैंने वास्तव में खुद को एक पुजारी बनने या कैथोलिक चर्च में किसी प्रकार का आध्यात्मिक नेता बनने की कल्पना की थी।

शायद लगभग १४ तक मैं सक्रिय रहा। मैंने मास में रीडिंग और सुसमाचार पढ़ा। मैंने एक वेदी लड़के के रूप में सेवा की।

लेकिन मैं यह भी जानता था कि इसके लिए शब्दों के बिना, मैं फिट नहीं होता। मुझे पता चला कि चर्च में मेरे जैसे किसी और के लिए जगह नहीं है जो मैं था। मैं बस इसके साथ नहीं रह सका। और मैं उस दूरी को महसूस करने लगा। उस समय कोई भी धर्म, जिसे मैं वैसे भी जानता हूं, क्वीर या ट्रांस लोगों का स्वागत या समावेशी नहीं था।

क्या आध्यात्मिकता आपके लिए एक परिभाषित विशेषता है?

अपनी किशोरावस्था से ही मैंने खुद को “गिरे हुए कैथोलिक” से “नास्तिक” से “अज्ञेयवादी” या धर्म के विचारों को दूर करने के लिए सब कुछ कहना शुरू कर दिया। जब मैं अपने 30 के दशक में था, तब तक मैं खुद को आध्यात्मिक कहने लगा था। भले ही मैं लूथरन परंपरा में प्रवेश कर रहा हूं, लेकिन उस काम का मूल आध्यात्मिक है, बाकी सब से ऊपर।

और जब मैं एक पास्टर बनने के लिए आगे बढ़ता हूं, तो मैं वास्तव में एक ऐसी दुनिया चाहता हूं जहां यह न्यायपूर्ण हो, “हम यहां पूजा करने और एक साथ प्रेम करने के लिए हैं।”

अब तक आपकी क्या चुनौतियाँ रही हैं?

मेरे लिए यह कहना कठिन है, ‘मैं एक ईसाई हूं।’ मेरे लिए यह कहना कठिन है, ‘मैं ईश्वर में विश्वास करता हूं,’ मेरे लिए यह कहना कठिन है, ‘मैं प्रार्थना करता हूं।’ क्योंकि उन सभी शब्दों को मेरे खिलाफ हथियार के रूप में इस्तेमाल किया गया है, और वे अभी भी हर समय हथियार के रूप में उपयोग किए जाते हैं यह कहने के लिए कि हम संबंधित नहीं हैं और हम सही नहीं हैं।

सबसे आम वाक्यांशों में से एक है लोग कह रहे हैं, ‘ओह, हम आपके लिए प्रार्थना कर रहे हैं, वीका।’ नहीं, तुम मेरे लिए प्रार्थना नहीं कर रहे हो, तुम प्रार्थना कर रहे हो कि मैं वह बन जाऊं जो तुम चाहते हो कि मैं बनूं।

अब आपके लक्ष्य क्या हैं?

मान्यता। चर्च में इतने कतारबद्ध लोग नॉट आउट हैं। वे अपनी पहचान छिपाए रखते हैं क्योंकि वे जानते हैं कि पारंपरिक पास्टरशिप प्राप्त करना कठिन है, यहां तक ​​कि उन स्थानों पर भी जो पुष्टि करते हैं।

मैं इसे अपनी उपस्थिति से बदलना चाहता हूं। मैं यह नहीं छिपाने जा रहा हूं कि मैं कौन हूं। मैं नहीं कर सकता। मैं छह फुट दो का हूं, चौड़े कंधे, मेरी आवाज एक आदमी की तरह लगती है, लेकिन मैं वही होने जा रहा हूं जो मैं हूं। और मैं लोगों को यह दिखाने जा रहा हूं कि हम एक साथ शक्तिशाली हो सकते हैं।

आपके अनुभव से लोग क्या सबक सीख सकते हैं?

जितना हो सके खुले रहें। आप कौन हैं इसके बारे में जितना हो सके ईमानदार रहें। क्योंकि अंत में प्यार हावी हो जाता है।


हम ऐसे लोगों की तलाश कर रहे हैं जो यह तय करते हैं कि गियर बदलने, अपना जीवन बदलने और सपनों का पीछा करने में कभी देर नहीं होती। क्या हमें आपसे या आपके किसी जानने वाले से बात करनी चाहिए? अपनी कहानी साझा करें यहां.

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